Ainda a descoberta de Fomalhaut b

Novembro 16, 2008 às 3:21 am | Publicado em Planetas | Deixe um comentário

Eu compreendo que Paul Kalas tenho dito que ia tendo um enfarte quando detectou no visível um planeta extra-solar em torno da estrela Fomalhaut, na constelação do Peixe Austral. Afinal Kalas estudava Fomalhaut há 15 anos e nunca tinha visto nada. Agora apanhou um planeta na luz visível, sendo uma detecção directa de um planeta, que tem a novidade de ser na banal luz visível, uma novidade neste domínio. Portanto, eu percebo isto. Mas isso não invalida que antes de Kalas, outros tenham detectado possíveis planetas extra-solares no infra-vermelho de forma directa, embora exista polémica a esse nível à volta do conceito de planeta. 

Mas apanhar um planeta de forma directa é sempre difícil, seja no infra-vermelho, seja no visível, embora no visível seja mais difícil. Por isso, a descoberta de Kalas tem obviamente o seu mérito, mas a propaganda associada induz muita gente em erro e dá origem a títulos de jornal, nem sempre os mais correctos. E é isso que nós temos que perceber quando analisamos estas notícias. Ou seja, até agora há várias detecções directas de objectos que podem bem ser planetas, embora existam grandes dúvidas sobre vários destes objectos. Todos têm a sua importância para a ciência e olhar para um planeta no visível ou no infra-vermelho é igualmente importante do ponto de vista científico. Agora, propaganda barata como a que se vê no vídeo da descoberta, não é de facto a melhor forma de anunciar uma descoberta destas.

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